Segunda-feira, 28 de Abril de 2008

Preço do Arroz e Comércio Livre

Freer Trade Could Fill the World’s Rice Bowl 

The reality is that many of today’s commodity shortages, including that for oil, occur because ever more production and trade take place in relatively inefficient and inflexible countries. We’re accustomed to the response times of Silicon Valley, but when it comes to commodities production, many of the relevant institutions abroad have only one foot in the modern age. In other words, the world’s commodities table is very far from flat.

 

Poor rice yields are not the major problem. The United Nations Food and Agriculture Organization estimates that global rice production increased by 1 percent last year and says that it is expected to increase 1.8 percent this year. That’s not impressive, but it shouldn’t cause starvation.

 

The more telling figure is that over the next year, international trade in rice is expected to decline more than 3 percent, when it should be expanding. The decline is attributable mainly to recent restrictions on rice exports in rice-producing countries like India, Indonesia, Vietnam, China, Cambodia and Egypt.

 

Lately, it’s become fashionable to assert that, in this time of financial market turmoil, the market-oriented teachings of Milton Friedman belong more to the past than to the future. The sadder truth is that when it comes to food production — arguably the most important of all human activities — Mr. Friedman’s free-trade ideas still haven’t seen the light of day.

publicado por Jorge A. às 00:23
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