Segunda-feira, 30 de Junho de 2008

É dificil não gostar dos EUA

Numa sondagem da Gallup:

 

 

A maior parte dos americanos prefere que o governo actue no sentido de melhorar a economia enquanto um todo. Falta de igualdade na distribuição de riqueza nos Estados Unidos? Só mesmo os europeus e 13% dos americanos é que se preocupam com isso...

 

Mas há mais, questionados sobre se o governo americano deve actuar mais ou menos activamente em relação à actual situação económica, ora adivinhem a resposta:

 

 

Isso mesmo, parece que ainda há paises onde as pessoas pensam que podem fazer mais pelas suas vidas do que um tipo qualquer sentado na sala oval. É dificil não gostar deste país.

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publicado por Jorge A. às 22:50
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Domingo, 29 de Junho de 2008

A superioridade do modelo espanhol

Na foto a actriz/modelo espanhola Penélope Cruz

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publicado por Jorge A. às 21:54
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Do mais que merecido... olé!

Espanha sagra-se campeã europeia

publicado por Jorge A. às 21:39
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A Excepção Francesa?

Na excepcional França há candidatos à liderança do partido socialista que fazem cópias menores do site de Barack Obama e revistas que fazem cópias menores do site de uma revista norte-americana. (via: Rue 89)

publicado por Jorge A. às 11:43
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Sexta-feira, 27 de Junho de 2008

A chuva chegou

Para cumprir a tradição faltava a habitual chuva que chegou esta sexta-feira. Entretanto, a beleza deixou definitavamente o torneio com a derrota de Ana Ivanovic, já depois de Maria Sharapova ter dito adeus poucos dias atrás. Entre o branco obrigatório, o verdinho da relva e a inexistência de publicidade a adornar as bancadas laterais do torneio, Roger Federer vai passeando o seu estilo (se há jogador que foi concebido para dominar Wimbledon é o suiço). Confesso que no sector feminino torço por qualquer uma das manas Williams (uma final entre ambas seria o ideal) e no sector masculino espero ansiosamente que Federer elimine qualquer concorrência com que se depare - farto que ando desde período de quebra que atormenta o grande campeão desde o inicio do ano.

publicado por Jorge A. às 23:36
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Direito ao Sucesso

Fantástica esta notícia no Público on-line (negritos meus):

De acordo com um relato de um professor escrito em acta, a directora regional de Educação do Norte, Margarida Moreira, pediu aos conselhos executivos das escolas para terem atenção na escolha dos docentes que vão corrigir os exames, e disse que “talvez fosse útil excluir de correctores aqueles professores que têm repetidamente classificações muito distantes da média.” Os “alunos têm direito a ter sucesso” e o que “honra o trabalho do professor é o sucesso dos alunos” terá dito imediatamente antes e depois.

O direito ao sucesso é uma coisa que me emociona. Sempre achei que o sucesso era uma coisa que se procurava e que com menor ou maior dificuldade, com menor ou maior esforço, com nenhuma ou alguma sorte, se podia encontrar. Se tenho direito ao sucesso onde é que posso reclamar se ainda não tiver encontrado o meu?

 

Esta coisa de atribuir direitos sobre coisas que não se controlam, logo a começar pelo direito à felicidade (de que o direito ao sucesso não será nada mais, nada menos, do que uma subcategoria), não encaixa na minha visão sobre os direitos e deveres do Homem. O Homem deve ter sim, como Thomas Jefferson escreveu na maravilhosa Declaração da Independência dos EUA, o direito à procura da felicidade (ou à procura do sucesso).

 

Quanto mais esta gente achar que o cidadão (aluno) tem direito à felicidade (ao sucesso), mais esta gente contribui para a infelicidade (o insucesso) do cidadão (aluno) em questão.

publicado por Jorge A. às 22:58
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Da subsidio dependência

Em Portugal, os reitores andam a pedir por mais uns trocados ao governo para fazer face às "graves" questões financeiras que as suas universidades enfrentam (se bem que gostasse de saber se os "graves" problemas financeiros afectam todas as universidades por igual e se em caso negativo, como eu suspeito, o porquê de existirem umas que se dão melhor que as outras na gestão dos seus orçamentos), o que leva o João Miranda a perguntar se os lideres intelectuais de uma sociedade não conseguem equilibrar um orçamento, quem o poderá conseguir? Um leitor não identificado replica com outra pergunta: quem poderá conseguir equilibrar um orçamento com pouco poder para controlar a despesa e nenhum para controlar a receita?

 

Ora, partindo do pressuposto que o leitor tem razão, a primeira coisa que os reitores deviam reclamar era por mais poder e não por mais dinheiro do Estado - porque assim, como o próprio leitor reconhece com a sua pergunta, os reitores são sempre passíveis de serem desresponsabilizados pela sua gestão. Por outro lado, muitos reitores tiveram à sua disposição uma forma de controlo da receita na fixação da proprina da instituição, mas muitos optaram por uma propina mais baixa do que a máxima permitida - espero agora que não sejam estes mesmos reitores que se queixem de problemas de tesouraria.

 

Ao mesmo tempo, do outro lado do Atlântico, há universidades que andam a ser confrontadas com a possibilidade de parte das suas receitas serem taxadas. Cá, as universidades querem dinheiro do governo. Lá, o governo (do estado de Massachusetts) quer o dinheiro das universidades. É toda uma diferença cultural. Ah, quase que deixava passar, por lá contribuir para engordar as contas do Estado não é uma coisa que fique sem resposta.

publicado por Jorge A. às 19:36
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Arcade Fire

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publicado por Jorge A. às 00:49
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The Europe Delusion

Como não podia deixar de ser, entre os factores importantes para a vitória do "não" no referendo irlandês encontram-se os neoconservadores americanos (via Rabbit's blog).

publicado por Jorge A. às 00:43
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Quinta-feira, 26 de Junho de 2008

Jornalismo Sério

Benfica perde 6 pontos por imposição da FIFA? A decisão é irreversível? O pior é que à data de publicação da noticia a mesma já não era verdade, o que também comprova que nunca havia sido irreversível. A única coisa relevante (e verdadeira) no titulo da capa de hoje do JN é a parte da "bronca".

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publicado por Jorge A. às 19:59
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Quarta-feira, 25 de Junho de 2008

McCain vs Obama

 

No Eleições Americanas o Nuno Gouveia recomenda este texto do Dan Baltz, onde este "se lamenta pela continuação do clima de guerrilha entre McCain e Obama". A minha opinião é que bem pode Dan Baltz lamentar-se à vontade que a situação só virá a piorar com o aproximar das eleições. O quadro que acompanha este post é simplista, não argumento contra, mas dá uma ideia mais ou menos clara da decisão que ambos os candidatos enfrentam. Para qualquer um deles a melhor escolha é uma estratégia agressiva. Os republicanos, certamente peritos em teoria dos jogos, já por mais do que uma vez jogaram melhor do que os democratas, mas parece-me que Obama está mais precavido do que Kerry em 2004.

 

Nesse aspecto, o malogrado estratega de Hillary Clinton, Mark Penn, sempre teve razão: Clinton devia ter sido agressiva com Obama desde o inicio. Não o foi. Perdeu. McCain não cometerá esse erro e Obama já demonstrou contra Clinton que também sabe jogar ao ataque. "Clima de guerrilha"? Bem pode Baltz procurar um bunker para refugiar-se que ainda agora começou a guerra.

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publicado por Jorge A. às 23:39
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A perfeição do modelo alemão...

 

Na foto a modelo alemã Heidi Klum por Gilles Bensimon

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publicado por Jorge A. às 22:12
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No meu futebol ideal...

...não há lugar para equipas como a Alemanha. A Turquia hoje seria sempre a vencedora.

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publicado por Jorge A. às 21:38
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Preço do Petróleo II

Ainda a propósito do preço do petróleo, dois artigos:

 

"This tells us that the rise in oil prices isn’t the result of runaway speculation; it’s the result of fundamental factors, mainly the growing difficulty of finding oil and the rapid growth of emerging economies like China. The rise in oil prices these past few years had to happen to keep demand growth from exceeding supply growth." Paul Krugman no New York Times

 

"But, much as politicians would like to blame speculators, it's just not so. For starters, there's nothing about futures or options that makes it any more attractive to bet that commodity prices will go up than to bet they'll go down. Guess wrong on the direction, and you lose money." Alan Reynolds no New York Post

 

(via: Greg Mankiw

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publicado por Jorge A. às 00:46
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Terça-feira, 24 de Junho de 2008

O Exemplo do Zimbábue

"We can't ask the people to cast their vote on June 27 when that vote will cost their lives. We will no longer participate in this violent sham of an election.''

 

Mesmo porque a derrota antecipada numas eleições à partida viciadas era mais que certa, acho que o lider da oposição no Zimbabué tomou a decisão correcta. Mugabe, esse, fica só como mais um dos exemplos do que a demagogia da extrema-esquerda e a prática do marxismo-leninismo conseguem fazer ao povos que governam. A reforma da terra, que visava tirar das mãos dos brancos ex-colonos a propriedade e passar essa mesma propriedade para o povo de maioria negra, resultou no redondo fracasso que se conhece com o colapso da agricultura do país (se bem que, como diz o NYT, Mugabe claimed he ordered the seizures, begun in 2002, to benefit poor blacks. But many of the farms instead went to his loyalists).

 

Depois, confrontado com uma hiper-inflação e o colapso financeiro do país, o governo tentou resolver o problema por decreto, através do controlo artificial dos preços e da taxa de câmbio - em vez de melhorar a situação, piorou. A juntar a isto tudo o poder judicial no país é uma farsa, e os resultados eleitorais da primeira volta das presidenciais foram aldrabados de forma a suportar a reeleição à segunda de Mugabe com as consequências que tal situação acarreta para a crença na democracia daquele povo - o poder em África ainda é sinónimo de sangue e fogo.

publicado por Jorge A. às 22:33
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Preço do Petróleo

É a especulação responsável pelo nível do preço do petróleo? Não apostem nisso. (via: LRC Blog). Reproduzo o sumário executivo do estudo em questão:

 

  • Record-high oil prices demand a target, and some politicians are increasingly pointing the finger at speculators in the commodities futures markets. But high oil prices are due to restricted supply, booming demand, and a weakening dollar.
  • There is no hard evidence that speculators are responsible for high oil prices. If the price of oil truly were above the level that the fundamentals could support, we would see growing inventories of crude. But inventory levels show no such pattern.
  • Speculators provide a vital function. By buying when prices are low and selling when prices are high, they actually make oil prices less volatile. Large investment funds provide liquidity to the commodities futures markets, and allow producers and consumers to concentrate on their core businesses.
  • Government restrictions on investment in the oil futures market will only hurt consumers by making the oil market less efficient. New regulations will do nothing to ease oil prices in the long term.

     

    Ainda hoje na RTP um politico, neste caso António Vitorino, dava conta da especulação que afectava o preço dos petróleo e que tinha origem no mercado de futuros. Mas como quase sempre, se os governos decidirem actuar sobre esse mesmo mercado, o resultado será prejudicial para o consumidor final. Nada que preocupe os politicos, o objectivo é mostrar que fazem, mesmo que façam mal... e o zé povinho que, certamente por sofrer com o preço alto do petróleo, anda com a palavra especulação na boca, mesmo sem fazer ideia ao que se refere, vai atrás e aprova.

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    publicado por Jorge A. às 00:03
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    Segunda-feira, 23 de Junho de 2008

    George Carlin (1937 - 2008)

    George Carlin, 71, Irreverent Standup Comedian, Is Dead

     

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    publicado por Jorge A. às 22:02
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    Domingo, 22 de Junho de 2008

    Para variar...

     

    Para quem gosta de variar e fugir um pouco ao cinema vindo de Hollywood, bem pode colocar no seu radar este Mongol, um filme que pretende retratar os primeiros anos da vida de Genghis Khan e que é o primeiro de um projecto de triologia para retratar a vida do grande imperador mongol.

     

    Entretanto, visionei este fim de semana o The Bank Job, um filme inglês muito action oriented (demais para o meu gosto), mas que não deixa de ser um filme ideal para quem só anda à procura de divertir-se à frente do (grande) ecrã.

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    publicado por Jorge A. às 19:47
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    Rir é o melhor remédio

    A ler este artigo do Telegraph: Was it jokes that defeated Communism? 

    Poor Mr Gorbachev. Every time he met Ronald Reagan at a summit, he was subjected by the American President to a stream of Russian jokes. Or rather, to be precise, Soviet jokes - the point of which was always to satirise some aspect of life under communism. What made it worse was that some of them really were very funny.

    Recordei-me deste post no Daily Dish

    Your post reminded me of a joke which was ubiquitous in Russia when I started working with refuseniks in the early 1980's.  It would usually be whispered after furtive glances to the left and right:

    "So, comrades, we know that capitalism is the stage that follows mercantilism, that socialism is the stage that follows capitalism, and that communism is the stage that follows socialism.  But what is the stage that follows communism?"  "Answer: alcoholism."

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    publicado por Jorge A. às 00:21
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    Sábado, 21 de Junho de 2008

    Pedro Passos Coelho

    Fez um discurso do mais liberal que é possível ouvir em Portugal e ao mesmo tempo criticou Ferreira Leite pelos seus silêncios, falta de projecto politico e por não parecer aspirar muito mais do que a ser um José Sócrates de saias mais competente. Morais Sarmento disse do discurso de Ferreira Leite que havia sido bom porque foi um discurso com conteúdo (!), ora conteúdo teve agora Passos Coelho quando foi capaz de questionar, preto no branco, o estado baby sitter que vigora em Portugal.

     

    Está encontrada a verdadeira oposição a Ferreira Leite e a Sócrates... mas para pena minha em 2009 ainda não vai a eleições.

    publicado por Jorge A. às 18:34
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    Bob Barr

    (via: Andrew Sullivan)

     

    O candidato do partido libertário nos EUA é o meu candidato favorito. De resto, e apesar do discurso socialista de Obama em oposição ao discurso mais virado para a responsabilidade individual de McCain, a verdade é que McCain também não se importa de desbaratar o dinheiro dos contribuintes em coisas como a guerra do Iraque ou, como escreve Lew Rockwell:

    Obama, the only candidate this cycle - besides Ron Paul, of course - to get donations from actual Americans as versus the pressure groups, has decided not to take socialist funding, and instead depend on private gifts for his campaign. McCain, the social nationalist, is squealing. A Republican op was attacking Obama on TV over this: "He changed his mind on public financing. Can he be trusted on taxes, on Israel?" Isn't that a slightly odd question?
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    publicado por Jorge A. às 12:50
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    Impostos

    Taxa Principe João pelo João Miranda

    Miguel Frasquilho pelo André Abrantes Amaral

    publicado por Jorge A. às 00:43
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